2020苹果将与英特尔分手 2019新Mac Pro没影响?

  苹果如果2020放弃英特尔,那就是计划好的,可2019新Mac Pro会没影响?

  前不久,彭博社放出了一则惊人的消息,声称苹果将会在 2020 年抛弃英特尔,转而为 Mac 产品搭载自主定制的芯片。除了硬件之外,苹果还在软件上准备了多年,内部一个名为“卡拉玛塔”(Kalamata)项目主要负责此事,估计今年将先推“Marzipan”倡议计划,建议开发者在 苹果iOS 12 和 mac OS 10.14 中开发能够同时在 苹果iOS 和 macOS 平台上运行的 app。

2020苹果将与英特尔分手 2019新Mac Pro没影响?

  对此,很多评论认为苹果将再一次掀起了桌面计算的革命。此前第一次是从 68K 到 Power PC 平台,第二次是 Power PC 再到 x86 平台,而接下来将会是备受期待的 x86 到 ARM。不过,很多评论也认为,即便苹果真的走这条路,相信这条路也不会一帆风顺,认为硬件苹果可以做得很出色,但软件才是灵魂。说实话,这些问题我们在《苹果与英特尔分手》文中已经分析过了,唯一没有讨论过的是专业工作站 Mac Pro 的未来。

  假设苹果从 x86 到 ARM 的进程中,苹果芯片规划上不是问题,完全可以从 2020 年开始抛弃英特尔芯片。但是,苹果 Mac 芯片问世这件事,又显著与模块化 Mac Pro 的计划有一定矛盾。按照前几天苹果官方公布的时间,模块化 Mac Pro 基本确认会在 2019 年登场,并且苹果强调了定下的时间表就不会轻易改变。

  所以,让人疑惑的是,如果 2020 年苹果就放弃英特尔芯片了,才发布一年的新Mac Pro 怎么办呢?难道下一代 Mac Pro 不再是 Xeon 至强芯片了?苹果会那么有勇气直接就上定制的 Mac 芯片吗?其实如果从苹果官方的发言来推断,答案就很显著,这台专业级别的高端工作站依旧会坚持搭载英特尔处理器。

  首先从软件的角度来说,Mac Pro 就必然不可能会搭载 ARM 芯片。因为众所周知,专业领域的软件和使用,尤其是 CAD 和 3D 规划领域,非常依赖于专业级使用,而此类专业使用的代码都属于重量级别,涉及到很多工具集、API、建模和可视化引擎、数据转化器等,不是短期内能够完成开发或移植的软件。

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  在确定新 Mac Pro 发布时间时,苹果 Mac 硬件产品营销的高级主管 Tom Boger 和硬件工程副总裁 John Ternus 表示,模块化 Mac Pro 是他们精心打造已久的产品,而之所以花那么长时间,是因为他们不断与专业社区建立沟通,不断交流以改进和优化。关键是,为此苹果还成立了一个名为“Pro Workflow Team”的团队,主要招聘那些在专业领域赫赫有名的专业人士,负责制作内容项目,以帮助苹果在内部完善研究流程和测验软硬件。

  很显然,苹果对模块化 Mac Pro 的投入很多,毕竟此前“垃圾桶”备受专业人士批评,而现在苹果专找那些说三道四批评声很大的专业人士来配合规划和研究,为的是找寻瓶颈,探究痛点,努力做到满足一切专业人士。John Ternus 表示,Mac Pro 为专业客户所构建的是一个真正深思熟虑之后的平台,并且着眼于未来这些专业客户还会有什么需要。

  因此,就算苹果往 ARM 计算平台的方向前进,在未来多年转型期中,英特尔平台依然是必须品,否则苹果也不会与专业客户接触,去真正了解他们的真正需要,苹果希望能够提供最完整的专业搞定方案,而不仅仅是提供专业硬件。若从实际角度来说,短期内,在 ARM 架构平台上不太可能出现与 x86 架构同级别的 CAD 和 3D 制作、科学医疗和软件开发类使用。

  虽然现在从基于 ARM 平台的 苹果iOS 来看,专业软件也可以有很多核心技术可以被利用,例如图形 API OpenGL,OpenGL ES 等,而且 苹果iOS 平台当今也有像西门子 Parasolid 建模引擎这样的关键工具,以及像 Shapr3D 这类如此突破性的 MCAD 工具,包括 Autodesk 在内的诸多行业领先开发商都称赞苹果 iPad Pro 硬件和软件的潜力。但是,再一次重新为 ARM 大量写代码始终是开发商和开发者最不乐意做的事情。

  再者,从硬件角度出发,Mac Pro 这种专业级别的平台就更不可能快速换上 ARM 芯片了,因为基于硬件的性能十分重要。我们不清楚苹果 Mac 定制芯片的性能最终会如何,但至少都知道,现在 ARM 芯片暂时没有在专业领域证明过自己的性能,而 Xeon 芯片在桌面领域很少有能打对手,更不用说那些为服务器规划可扩展至数十核的处理器系列。

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  最后还有一个 ARM 平台暂时对专业人士很致命的缺陷,也就是对外设的支持和可升级性。虽然 Mac Pro “垃圾桶”惊艳的造型是牺牲了可升级性,背部扩展接口也不那么顺手易乱成一团,但是外接大量新组件和外设还是可以轻而易举完成的,而基于 ARM 的 苹果iOS 设备现在根本还无法满足这一点。专业人士对 Mac Pro 最大需要之包括可扩展性和可升级性,否则苹果也不会在思考之后主打“模块化”的理念。

  无论如何,苹果拥有世界上最好的芯片工程团队,也许定制 Mac 芯片不难事,但要真实现基于 ARM 芯片的 Mac Pro,那必将是漫长而艰难的转型过程,至少软件和硬件上将面临史无前例的巨大挑战。

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